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魁北克接下来的一个月是…甜的

四月 16, 2019 -
Le coffre aux trésors d'Hôtel Château Laurier Québec

Sucre de la montagne

4月中,天气回暖。

攒了一整个冬天的齐屋檐的雪慢慢融化。魁北克人蠢蠢欲动,开始盼望那份一年一度的大自然的馈赠:枫糖浆。

魁北克四月的特殊天气,造就了其不可动摇的世界枫糖生产霸主地位——其枫糖产量约占世界产量的75%。四月的夜晚通常气温低于零度,而白天气温基本维持0度以上,所以,白天被解冻的枫树汁从根部往上涌。这时候,在树身戳个洞,枫树水便从洞口滴入专门放置的收集桶。

枫糖之所以人见人爱,除了其较高的营养价值外,还因为其珍贵——约40升的枫树水蒸发水分后才能制成一升的枫糖浆。枫糖含有多种矿物质和抗氧化的多酚,比很多其他糖类健康,所以很多当地人在做菜或甜点时经常会用枫糖代替白糖。 魁北克四季分明,人们餐桌上的食物也明显随着季节变换而改变。因此,每到4月,本地菜桌上便能频繁看到各类含有枫糖的食物。例如,枫糖香熏火腿,枫糖蜜豆和枫糖派等。

而围绕枫糖的庆祝活动,当属枫糖小屋最流行。

19世纪时,小屋只是一个制作枫糖浆的据点。渐渐地,小屋发展成为附近居民的社交场所,而后再演变成为今日我们所熟知集美食和娱乐一体的家庭聚会点。

枫糖小屋通常建在枫树林里,最近的枫糖小屋离市区仅约30分钟车程。我第一次去枫糖小屋,就爱上了它,因为它的氛围非常接近中国式的人情。我们都知道,中国人习惯一道菜一盘,一道汤一碗,亲朋好友围坐一台,好不热闹。在西方国家, 就餐时通常是每人有一份自己的食物,各自进食。而枫糖小屋则例外,各式菜品摆放在桌中间,大家一起分享,就像在中国一样。对于我,可以说是一解乡愁。每人喝着热乎乎的豆汤,打着节奏,唱着传统的歌谣,兴起时跟着小木屋的领舞者起舞,其乐融融,不亦悦乎。

点开下面的视频,感受现场气氛吧。

(视频来源:La Cabane à Pierre)

室外通常设有小农场,养有兔子,绵羊或马,最适合带小朋友参观甚至喂食。有的枫糖小屋还设有马车游树林。坐在马车上,在雪尚未完全融化的林地上颠簸,穿过树林,犹如回到那个复古的时代。枫糖小屋每到周末,非常火爆,通常得提前预定。

我去过的几个枫糖小屋,各有特色,以下为其中三个:

Cabane à sucre Familiale
2063 Chemin Royal,
Sainte-Famille, QC G0A 3P0
https://www.cabaneasucrefamiliale.com/

在奥尔良岛的木屋,虽小,但能边品尝枫糖棒边欣赏半冰封的圣劳伦斯河景色。最多能容乃150人同时就餐,离市区约20分钟车程。

Érablière du Lac-Beauport
200 Chemin des Lacs
Lac-Beauport, Québec, G3B 1C4
http://www.erablierelacbeauport.com

150年历史的枫糖小屋。除了传统的食物和小农场,这里还有锯木比赛,体验以前木工生活的同时,还能帮助消化,燃烧热量。

L’En-Tailleur
1538, chemin Royal
Saint-Pierre-de-l’Île-d’Orléans (Québec) G0A 4E0
https://www.entailleur.com/

市面上的枫糖浆标签那么多,怎么挑选呢?下面科普一下。

2012年,魁北克枫糖经营者协会制定了一套标准,规定枫糖浆分为四种颜色,由浅至深,分别为:金黄,琥珀色,深色,浓色。

通常来说,颜色越深,味道越浓。本地人喜欢选用金黄色的枫糖浆淋在凉食如沙拉上作为点睛之笔,琥珀色的则淋在早餐的薄饼上伴着享用,而深色和浓色则通常用于烹饪热食。枫糖浆的颜色和口味主要受以下两个因素影响:采汁时的日夜温差值和高温蒸发水份时的温度和时长。日夜温差越大,枫糖汁口味越正宗;蒸发水份时温度必须掌控好,温度过高,枫糖浆的口味则会偏向糖浆,而少了枫糖的清甜。总而言之,颜色深浅代表的是口味的不同,和枫糖浆的质量并不直接挂钩。

好了,边写边流口水了。我去做煎薄饼,吃枫糖浆咯。下期见!

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